CU Leeuwarden: goedlachs, guitig, gevat en gemeend


Schermafbeelding 2013-10-01 om 16.50.46 

Hop! Columniste Elke Verwoerd is lekker bezig. Iedere week licht ze een van de politieke partijen van Leeuwarden uit en vertaalt ze al die politieke termen in een taaltje die we wel kunnen begrijpen met z’n allen. Want hey, de politiek is er voor iedereen, alleen snapt een groot gedeelte van de bevolking niets van wat die mensen nu precies zeggen. Lees en begrijp de Christenunie!

De ChristenUnie kent sinds 31 januari 2000 formeel gezien een fractie in de Tweede Kamer, samengesteld uit voormalige fracties van de Reformatorische Politieke Federatie (RPF) en het Gereformeerd Politiek Verbond (GPV). Zoals de naam al doet vermoeden, is deze partij gestoeld op christelijke waarden. In vrijwel alle gemeenten in Nederland werkt de ChristenUnie samen met de niet vooruit te branden Staatkundig Gereformeerde Partij (SGP). De SGP is de oudste Nederlandse politieke partij die standpunten heeft alsof zij de twintigste eeuw heeft overgeslagen. In Leeuwarden staat de ChristenUnie op zichzelf, da’s fijn, en daardoor ook meer links georiënteerd. Qua stroming klein-rechts, al noemt lijsttrekker Frits Rijpma het liever christensocialisme. Benieuwd naar de vertegenwoordiger van de partij en haar standpunten, dronk ik gister een kop koffie met Frits Rijpma in Café de Bak. Waar ik een enigszins verzuurde, stugge gelovige verwachtte, bleek er een sympathieke, goedlachse vent tegenover me te zitten. In het politiek spectrum zet Frits de CU op twee plaatsen. ‘Links voor het sociale aspect en rechts voor de kansen.’

Schermafbeelding 2013-10-01 om 16.50.32

De ChristenUnie; geen Bijbels verkiezingsprogramma
Het verkiezingsprogramma draait om de kernwaarden van het christendom en die zijn volgens de CU ‘goed voor alle mensen’. De naam alleen al: ‘geef geloof een stem’ gaf mij de kriebels als niet-gelovige. Ik verwachtte haast een programma vol met cryptische omschrijvingen, onderhevig aan de interpretatie van de lezer met diverse Bijbelse uitspraken. Het viel me mee. Een realistisch programma met goed uitgelegde standpunten waar de spil draait om naastenliefde; CU streeft naar een samenleving waarin oog is voor elkaar. Frits zegt hierover: ‘Het draait bij ons altijd om mensen en niet om regels en financiën, dat zijn hele belangrijke bijzaken, maar mensen staan voorop.’ Kort gezegd: samenleving is samen leven, daar moeten we volgens de CU elkaar in steunen en ons steentje aan bijdragen. Stiekem, diep in zijn hart, hoopt hij op een derde zetel bij de aankomende raadsverkiezingen. ‘Het zou mooi zijn om de drie commissies waarmee we in de raad vergaderen te kunnen verdelen over drie raadsleden, maar als we de twee behouden ben ik ook hartstikke blij. We zijn een partij met een redelijk vaste achterban, maar we zijn er absoluut voor iedereen.’

Frits Rijpma; goedlachs, guitig, gevat en gemeend 
Frits Rijpma, geboren op 1 april 1957, is vanaf 2010 raadslid in gemeente Leeuwarden en in 2012 verkozen tot raadslid van het jaar. Wat direct opvalt, is dat Frits de barmhartigheid uitstraalt alsof je bij je opa op de bank neerploft en een kopje koffie krijgt met wat lekkers. 

Het is een man met overdonderend optimisme, een guitige kerel met -zo lijkt het- nog wat babyvet op de wangen, die de discussie niet uit de weg gaat met een realistische kijk op de samenleving. Zijn achtergrond ligt in het bankwezen als manager bij ABN AMRO. Wanneer ik hem vraag waarom hij de politiek is ingegaan, vertelt hij met vuur: ‘Nou, eigenlijk lag die grondslag toen twee klanten van mij binnenkwamen met twee Roemeense meisjes, graatmager, ik gok een jaar of 15. Ik hoorde hoe zij werden doorverkocht voor een schamele €1000,-. In míjn bank! Ik ben ontiegelijk kwaad geworden. Je moet er toch niet aan denken dat je dochter dagelijks twintig, dertig man over zich heen krijgt en geneukt wordt in alle gaten die ze maar heeft. Ja, christenen schrikken ook van dit taalgebruik, maar ik vind dat je gewoon moet zeggen waar het op staat. Toen ik dit meemaakte, wilde ik daar wat aan doen en invloed hebben hierop. Ik ben nu al twee jaar bezig met de aanpak van het prostitutiebeleid op de Weaze.’

Frits krijgt energie van iedere dag als een nieuwe dag beschouwen, niet terugkijken, maar vooruit. Hij is voorzitter van het interkerkelijk aanloophuis voor dak- en thuislozen. ‘Daar werken allemaal vrijwilligers ieder weekend een paar uur. Een aantal jaar geleden was het dertigjarig bestaan van dit aanloophuis. Een man zette zich bijvoorbeeld al dertig jaar vrijwillig ieder weekend een paar uur in om de technische faciliteiten te verzorgen. Dat vind ik prachtig, dat mensen dat voor elkaar doen!’

Cultuur; geld komt niet uit de hemel
Er gebeurt veel in Leeuwarden wat cultuur betreft, tegelijk hebben we hier steeds minder geld voor vanuit de gemeente. ChristenUnie vraagt om eigen verantwoordelijkheid bij culturele instellingen. ‘We stimuleren met subsidies, maar men moet het doen met het geld dat men krijgt. Neem bijvoorbeeld De Harmonie, zij komt structureel ieder jaar drie ton te kort, wat wij als gemeente moeten bijlappen. Daar zijn wij helemaal zat van. Die -grofweg- 2,9 miljoen die we ieder jaar geven aan de stadsschouwburg, daar moeten ze het mee doen.’ Heel simpel uiteindelijk: als jij je zakgeld krijgt, bepaal je zelf waar je het aan uitgeeft en wat rendabel is. Het is in deze termen volgens de CU niet de bedoeling dat wanneer jij het hebt uitgegeven, je weer bij je ouders aanklopt voor meer. ChristenUnie snapt dat het geld niet uit de hemel komt vallen.

Over de plannen voor het Harmoniekwartier zegt hij: ‘Het Harmoniekwartier vinden we hartstikke mooi, staan we als ChristenUnie helemaal achter. Het wordt een fantastisch mooie plek met een groot cultureel aanbod, maar er is nu al een begrotingstekort ingebouwd. We willen heel graag een commerciële partij daarin hebben. Het gaat veel geld kosten en momenteel staat het zo dat er allemaal subsidiënten inkomen. En als er nou een hele mooie sluitende begroting achter ligt, dan kun je er nog wat van vinden, maar die is nog steeds niet rond. In dezelfde hal waar allemaal leuke, creatieve, jonge talenten van D’Drive inkomen, komt een cultuurcafé en de begroting wordt nu gesloten door een verwachte omzet van hectoliters bier. Ik vind het belachelijk dat studenten het pand moeten financieren door het drinken van bier. Dát is mijn grootste bezwaar.’ ChristenUnie stelt: een huis moet je niet op zand bouwen en zeker niet op hectoliters bier [vrij naar Mattheüs 8: 24-27].

Werkgelegenheid; weergaloos enthousiast over CH2018, maar zondag blijft uitbrakdag 
‘Leeuwarden als Culturele Hoofdstad biedt onze gemeente zóveel kansen! Wat zou het geweldig zijn als je vijf miljoen investeert en daar 50 miljoen voor terug krijgt! En als dan ook iedere bezoeker in de gemeente nog €50,- uitgeeft, dan hebben we daar ontzettend veel baat bij. Dat komt ten goede van de werkgelegenheid in Leeuwarden. De stad wordt aantrekkelijk voor ondernemers en beïnvloedt het vestigingsklimaat in positieve zin. Verder ligt onze focus op talentontwikkeling en die kennis en talenten behouden. Culturele Hoofdstad biedt hier de komende vier jaar zeker de mogelijkheden voor.’ 
Wat betreft de koopzondagen, is de ChristenUnie geen voorstander. Zondag is in principe rustdag om naar de kerk te gaan en te bezinnen. Principieel neem ik ook m’n rust op zondag, zeker wanneer het een lichte kater betreft. Ik schuw echter niet de winkelstraten en ben benieuwd of ik dan wat stylingsadvies kan krijgen van CDA-wethouder Thea Koster. Wat mij betreft mogen winkeliers het zelf beslissen of ze open gaan voor zondagse klanten.

Conclusie: Rijpma is een verrassend aardige kerel die absoluut zijn verantwoordelijkheid neemt als volksvertegenwoordiger. De ChristenUnie heeft een wat hoog jaren ’50-rodekool-met-gehaktbal-gehalte, toch toont de CU een vooruitstrevende blik en realistische kijk op de maatschappij. Een partij die wel in de hemel gelooft, maar godzijdank met beide poten op de grond staat. Een partij voor de mensen-mens die stelt dat we het met elkaar moeten doen. Wat minder geschikt voor de overmatig materialistisch elleboogwerkers, satanisten, egotrippers en shopaholics. 

Ga het gesprek aan ( comments)